Reprise d’Elle et Lui de Leo McCarey

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Je signale rapidement la reprise d’Elle et Lui de Leo McCarey (version de 1957) à Paris et en région parisienne. Selon la belle formule de Jacques Lourcelles, c’est un mélodrame avec des personnages appartenant de prime abord à la comédie américaine, ce qui explique  pourquoi le film commence comme une comédie romantique avant de devenir progressivement un mélodrame. Elle et Lui raconte le coup de foudre de Nickie (Cary Grant) et Terry (Deborah Kerr) pendant une croisière. Leur raison leur dicte que ce coup de foudre arrive trop tard : ils sont déjà fiancés et sont sur le point, chacun de leur côté, de faire un mariage de raison qui leur assurera une sécurité financière pour le restant de leurs jours. Mais leur amour, qui se cristallise lors d’un magnifique intermède hors du temps chez la grand-mère de Nickie, est d’un ordre supérieur, celui de la foi : la foi l’un dans l’autre, et dans la force de leur amour. Pour le mettre à l’épreuve, ils se donnent rendez-vous six mois plus tard en haut de l’Empire State Building, « the closest place from Heaven ». C’est un rendez-vous de la dernière chance pour eux qui ne sont plus si jeunes. Ce qui arrive ensuite fait définitivement entrer le film dans le genre du mélodrame et appartient à la légende du cinéma.

Elle et Lui est un des plus beaux exemples de ce que le cinéma classique peut offrir : nous donner envie de croire que ce que nous voyons est vrai, qu’importent les invraisemblances du récit. Devant Elle et Lui, nous avons envie que Nickie et Terry se retrouvent et qu’ils surmontent les obstacles qui se dressent devant leur amour. Et nous sommes prêts à accepter qu’il faille un miracle pour cela, ce qui est le propre du mélodrame. Cary Grant n’a jamais été aussi émouvant que dans ce film où la distinction de Deborah Kerr n’a d’égale que sa beauté. La musique de Hugo Friedhofer et Harry Warren (pour la chanson A Love Affair) est magnifique.

McCarey tourna une première version d’Elle et Lui en 1939, avec Charles Boyer et Irene Dunne. Les deux films sont très similaires, que ce soit dans leur découpage, leur progression et leurs dialogues. Certains préfèrent la première version (dont Tavernier et Coursodon), d’autres la deuxième. C’est à cette dernière que vont mes suffrages. Ce sont les acteurs qui font la différence, en leur imprimant des rythmes différents ; c’est d’ailleurs pour voir son ami Cary Grant dans ce rôle qu’il aimait beaucoup que McCarey décida de réaliser un remake. Et à ce jeu là, il est difficile pour Charles Boyer de rivaliser avec la rapidité d’exécution et la distinction du personnage de cinéma créé par Cary Grant.

Strum

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6 commentaires pour Reprise d’Elle et Lui de Leo McCarey

  1. modrone dit :

    Je n’ai pas vu la première version mais au moins trois fois la seconde. Une fausse légèreté, beaucoup de gravité pour un film magnifique.Très classe et si humain. Merci.

  2. Strum dit :

    Merci à toi. Oui, c’est un film magnifique, devant lequel je finis les larmes aux yeux à chaque fois (des larmes de bonheur). La première version est bien aussi – Irene Dunne y est formidable.

  3. homerwell dit :

    Bonjour Strum, voilà ce film découvert sur tes conseils donc, et je ne le regrette vraiment pas. La séquence chez la grand mère de Nicolas est vraiment superbe, picturalement, mais aussi sur la palette des sentiments exprimés, et grâce enfin à la chanson qui vient réunir le trio dans une belle communion. Magique.

  4. Le couple formé par Cary Grant et Deborah Kerr est d’une élégance rare. Et tellement sympathiques en prime. Impossible d’oublier la visite chez la grand-mère, qui constitue un moment charnière dans le film, dans la mesure où il y aura « un avant » et « un après » dans leur relation. Un film qu’on ne peut qu’aimer, et a fortiori, que conseiller à ceux qui ne le connaissent pas encore. Ne passez pas à côté !

  5. Strum dit :

    Merci de ton passage, Sentinelle. 😉 En effet, quel beau couple ils forment !

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